「クロップは明らかに感銘」 南野の覚醒に英紙注目「12カ月を経たリバプールの計画を解放」

リバプールMF南野拓実【写真:AP】
リバプールMF南野拓実【写真:AP】

リバプールはクリスタル・パレスに7-0の圧勝 先発抜擢の南野は前半3分に先制点を奪取

 リバプールは19日、プレミアリーグ第14節でクリスタル・パレスと対戦し、敵地で7-0と圧勝を収めた。日本代表MF南野拓実はリーグ戦4試合ぶりの先発出場を飾り、試合開始早々の前半3分にプレミア初ゴールを記録。英メディアは「クロップは12カ月を経たリバプールの計画を解放する準備を整えた」と見出しを打って取り上げている。

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 前節のトッテナムとの天王山を2-1で制したリバプールは、プレミアリーグ首位に浮上。中2日で行われるクリスタル・パレス戦では、ここまで連続出場中で休息のなかったエースFWモハメド・サラーに代わって南野が先発起用され、ブラジル代表FWロベルト・フィルミーノ、セネガル代表FWサディオ・マネとともに3トップを形成した。

 背番号「18」に歓喜の瞬間が訪れたのは、試合開始早々の前半3分だった。背後からの浮き球をペナルティーエリア右で収めたマネが、相手守備陣に囲まれながらもボールをキープし、ゴール前へ横パス。構えていた南野がキックフェイントで相手DFをかわし、そのまま右足でゴール左隅へと流し込み、待望のプレミア初ゴールを記録した。

 英紙「デイリー・ミラー」は「クロップは12カ月を経てリバプールの計画を解放する準備を整えた」と見出しを打ち、「南野は12カ月前にリバプールに加入した際、長期的契約と見据えられていた。そして、クロップは獲得時に見出した多様性を解き放つ準備を整えた」と取り上げている。

 トップ下を主戦場とする南野だが、リバプール加入直後はセンターフォワードでの起用が軸となった。右ウイング、左ウイングでの出場機会も訪れていたなか、今季はインサイドハーフとしての起用が増加しており、複数のポジションでプレーしている。記事では、「クロップは南野をピッチの様々な場所で起用することで、彼の才能を最大限に引き出す計画を示している」と綴っている。

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