バルサ歴代名手が「次代のイニエスタ」と絶賛 若き“魔法使い”の驚異的な才能とは?

かつてバルセロナでプレーしたシャビも手放しで評価するMFペドリ【写真:Getty Images】
かつてバルセロナでプレーしたシャビも手放しで評価するMFペドリ【写真:Getty Images】

【U-21ヤングスターFILE|vol.2】ペドリ:“先輩”シャビも手放しで称賛する才能「信じられないほど素晴らしい」

【PLAYER DATA】
■所属:バルセロナ
■代表歴(国籍):スペイン代表
■生年月日(年齢):2002年11月25日生(18歳)
■主戦ポジション:セントラルMF
■推定市場価格:8000万ユーロ(約103億円/Transfermarkt参照)

「ペドリは信じられないほど素晴らしい。イニエスタのような選手だ、間違いない。あの年齢であれだけのプレーをしているのを見ると、彼は“偉大な選手になる”という答えしか出てこない。彼はもうすでに印象的だけど、もっと良くなるよ」

 あのシャビ・エルナンデスにここまで言わしめるのが、スペイン代表MFペドロ・ゴンサレス・ロペス――“ペドリ”の愛称で知られる18歳だ。2019年にラス・パルマスからバルセロナに引き抜かれ、瞬く間にレギュラーに定着した。

 クラブの黄金期を支えたMFアンドレス・イニエスタ(ヴィッセル神戸)との比較はまだ気が早いような気がしないでもないが、スペイン代表を率いるルイス・エンリケ監督もペドリをグループステージから準決勝までの全6試合に先発起用した欧州選手権(EURO)後に、「ペドリがやったことは今まで誰も見たことがないことだ。アンドレス・イニエスタでさえもできなかった」とコメントしている。かつての名選手たちが、この若き才能に魅了されている。

 当の本人はイニエスタとの比較について「光栄」としつつも、「僕はペドリでなければいけない」と飄々としている。18歳とは思えない地に足がついた冷静さも、この選手の魅力の一つだ。

 20-21シーズンはバルセロナでリーグ戦38試合中37試合に出場するなど、文字通りフル稼働。シーズン終了後にはスペイン代表でのEUROと、U-24スペイン代表での東京五輪をハシゴし、クラブと代表を合わせて年間で75試合出場と、野球の中継ぎ投手ばりの稼働となった。ペドリに全幅の信頼を置くロナルド・クーマン監督も「クレバーな選手。精神的にとてもタフで、そうでなければこの厳しい12カ月間を生き抜くことはできなかっただろう」とその鉄人ぶりに目を見張る。

 さすがに疲労が限界に達したのか、21-22シーズンに入って筋肉系の怪我で離脱したが、アルゼンチン代表FWリオネル・メッシ(→パリ・サンジェルマン)の抜けたバルセロナにおいて、ペドリに懸かる期待は昨季以上となるのは間違いない。

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