“ブレた”柏に忍び寄る3度目の「J2降格危機」 剣が峰のラスト2戦で腹を括れるか

柏に忍び寄る3度目の「J2降格危機」【写真:Getty Images】
柏に忍び寄る3度目の「J2降格危機」【写真:Getty Images】

直面した王者川崎との一戦で加藤監督が手放したもの

 劇的な下剋上の繰り返しは、Jリーグの特色でもある。昨年後半からすっかり沈み込んでいたガンバ大阪が、宮本恒靖監督を迎えるとともに連勝街道へと転じ、逆に今年前半を独走したサンフレッチェ広島がゴールを目前に突然黒星を重ねている。そして近年、J1制覇からJ2降格まで忙しく浮き沈みをしてきたという点では、柏レイソルも似た性質を持つ。

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 前年4位、天皇杯もベスト4。着実にアカデミーから優秀な素材を引き上げ、一方で的確な補強をした今年は、むしろ上昇しか想像できなかった。ところが守護神の中村航輔、昨年の躍進を支えた手塚康平、守備の要になる中山雄太と故障者が相次ぎ、そのパートナーだった中谷進之介は夏に名古屋グランパスへ移籍。不測の事態が続き、AFCチャンピオンズリーグ(ACL)が組み込まれた過密日程の影響もあり、スタートダッシュに失敗し監督が代わった。

 ラスト4試合の時点で17位。もしJ2で、J1ライセンスを持たないFC町田ゼルビアが3位以下に終わり自動昇格が2チームとなれば、柏のクラブ史上3度目となる自動降格が決まる。

 しかも直面したのは、王者川崎フロンターレとのアウェー戦。加藤望監督には、なんとか勝ち点1でも、という悪魔の声が聞こえたのだろうか。

 結局、柏は“ブレた”。

 加藤監督は、あくまで「後ろを3枚」と話したが、現実的には際立って低いゾーンでブロックを形成する5-4-1。左のワイドに起用された攻撃参加が持ち味の亀川諒史は、常に最終ライン近くで家長昭博との1対1の対応に追われ、ボランチの大谷秀和はパスの出しどころを探す間に小林悠にボールを奪われ、サイドに回った江坂任の持ち味は消えた。最前線に起用されたオルンガはボールを収められず、伊東純也は無理にでも単独突破を繰り返す。川崎のワンサイドゲームが3-0で閉幕すると、柏のサポーターが陣取るゴール裏スタンドからは「望、辞めてくれ」「今、辞めろ」などと辛辣な声が相次いだ。

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加部 究

1958年生まれ。大学卒業後、スポーツ新聞社に勤めるが86年メキシコW杯を観戦するために3年で退社。その後フリーランスのスポーツライターに転身し、W杯は7回現地取材した。育成年代にも造詣が深く、多くの指導者と親交が深い。指導者、選手ら約150人にロングインタビューを実施。長男は元Jリーガーの加部未蘭。最近東京五輪からプラチナ世代まで約半世紀の歴史群像劇49編を収めた『日本サッカー戦記~青銅の時代から新世紀へ』(カンゼン)を上梓。『サッカー通訳戦記』『それでも「美談」になる高校サッカーの非常識』(ともにカンゼン)、『大和魂のモダンサッカー』『サッカー移民』(ともに双葉社)、『祝祭』(小学館文庫)など著書多数。

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