「誰がメッシを選ぶ?」 闘将シメオネ、“二大巨頭論争”でC・ロナウド寄り発言が波紋

(左から)メッシ、シメオネ監督、C・ロナウド【写真:Getty Images】
(左から)メッシ、シメオネ監督、C・ロナウド【写真:Getty Images】

メッシとロナウドどちらが世界最高か シメオネ監督は同胞メッシではなくロナウド派!?

 ポルトガル代表FWクリスティアーノ・ロナウドとアルゼンチン代表FWリオネル・メッシはそれぞれロシア・ワールドカップ(W杯)でベスト16敗退に終わり、念願のW杯制覇を成し遂げることはできなかった。この二人と言えば、かねてより「どちらが世界最高か」論争が起きるが、アトレチコ・マドリードの闘将で知られるディエゴ・シメオネ監督が、スマホのショートメッセージで残した言葉が物議を醸しているという。

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 スペイン紙「AS」が伝えるところによると、シメオネ監督があるメッセージを残したのはメッシ擁するアルゼンチンがグループリーグ第2戦でクロアチアに0-3と完敗した直後のタイミング。大会MVPのMFルカ・モドリッチらを中心とした組織力の前に無力化されたメッシを見て、アトレチコでアシスタントコーチを務めるヘルマン・ブルゴス氏にメッセージアプリ「WhatsApp」でこんなメッセージを送ったという。

「メッシはとても良い選手だ……だけど、彼はファンタスティックな選手たちと連係するから、偉大な選手でいるのだ。もし平均的なチームでメッシかロナウドを選べと言うなら、誰が選ぶだろうか?」

 同じアルゼンチン人のメッシではなく、ロナウドを選択すると示唆するようなものだ。この発言が出回ってしまったせいで、現在シンガポールでインターナショナル・チャンピオンズカップ(ICC)に臨んでいるシメオネ監督は次のように弁解をせざるを得なくなった。

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