南野、サウサンプトン監督の“予想的中”に英注目 “鮮烈デビュー弾”で「即座にインパクト」

新天地デビュー弾を決めたサウサンプトンの日本代表MF南野拓実【写真:Getty Images】
新天地デビュー弾を決めたサウサンプトンの日本代表MF南野拓実【写真:Getty Images】

サウサンプトンは2-3で敗北も…先発出場を飾った南野が新天地初ゴール

 サウサンプトンの日本代表MF南野拓実は現地時間6日、プレミアリーグ第23節ニューカッスル戦(2-3)で先発出場を飾り、前半30分に左足の強烈な一撃を叩き込み、新天地デビュー弾を決めた。英メディアは「ハーゼンヒュットルはクラブに即座に影響を与えるという予測を的中させた」と取り上げている。

 南野はリバプールで勝負の2シーズン目を迎えていたが、リーグ第14節クリスタル・パレス戦(7-0)で待望のプレミア初ゴールを記録したものの、それ以降はリーグ7試合でわずか6分間の出場にとどまっており、アタッカー陣の序列で最下層にまで転落。そんななか、今冬の移籍期限最終日に土壇場でサウサンプトンへの期限付き移籍が決定していた。

サウサンプトンは、前節まで4連敗と絶不調に陥っており、4試合でわずか1ゴールにとどまるなど、とりわけ得点力不足が課題として浮かび上がっている。南野は今季終了までの契約になっているが、6日のニューカッスル戦では早くも4-4-2システムの左サイドで先発出場を飾った。

 試合は前半16分、26分と立て続けに失点する厳しい立ち上がりとなるが、0-2で迎えた前半30分、新参者の南野がいきなり結果を残す。左サイドからDFライアン・バートランドからパスを受けた際、トラップがやや前方に流れるも、勢いそのままに左足を一閃。相手GKが反応できない強烈な一撃をゴール左上に叩き込んだ。

 南野の鮮烈なデビュー弾を受け、英紙「デイリー・ミラー」は「リバプールの選手と契約した際のハーゼンヒュットルの発言が即座に正当化された」と見出しを打ち、「南野はニューカッスル戦でサウサンプトンでのデビューを果たし、即座にインパクトを与えた。デビュー弾のおかげで完璧なスタートを切った」と先発起用に応える活躍に称賛を送っていた。

 記事では「ハーゼンヒュットルは元ザルツブルクの才能に確信を持っており、クラブに即座に影響を与えるという予測を的中させた」と説明し、南野がラルフ・ハーゼンヒュットル監督にとって特別な存在であるという、記者会意見でのコメントを紹介。新天地デビュー戦でさっそく結果を残した南野は、今後も期待に答え続けられるだろうか。

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