ペップ、大活躍の18歳を称賛も名手との比較は時期尚早 「イニエスタになれと言うつもりはない」

「イニエスタになりなさいなんて相当な重圧だ」

 一方で、新たなワンダーボーイ誕生と色めき立つ記者からイニエスタとの比較を求められると、「ワオ、その名前はとても、とても大きなワードだ」と言って、その質問をこうかわした。

「私はこれまで何度も彼と喜びを分かち合うことになると宣言してきた。私は、彼にイニエスタになりなさいと言うつもりはない。それは相当な重圧となってしまうからだ。イニエスタは私の人生で見てきた中でも飛び抜けて最高な選手の一人だ。なので、フィルにそのプレッシャーを掛けるわけにはいかない」

 時期尚早な比較を避けつつも、「彼は10年間ここに留まるクオリティーを備えている。彼は一歩一歩、定期的にプレーする必要があるが、彼には我々とプレーするためのスキルを全て備えている」と、将来クラブを背負うティーンエイジャーの未来に太鼓判を押した。

(Football ZONE web編集部)

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